据美国有线电新闻网6月19日报道,欧洲南方天文台天文学家近日发表的一项研究显示,一个距离地球3亿多光年的星系的亮度发生了前所未有的变化,很可能是其核心超大质量黑洞苏醒的结果。

  报道称,在2019年12月,美国帕洛马山天文台兹威基瞬变探测器探测到,一个之前不显眼的遥远星系的亮度突然开始增加。这个星系名为SDSS1335+0728,位于室女座,距离地球约3.6亿光年,其中心超大质量黑洞的质量约为太阳的100万倍,曾长期处于沉寂状态。

  超新星爆炸或恒星被黑洞撕裂的潮汐瓦解事件都可能导致星系突然变亮,但此类现象通常只会持续几十天,最多几百天。然而,SDSS1335+0728的亮度至今仍在增加,已经持续了4年多,这引起了天文学家的注意。

  为研究该星系的亮度变化,欧洲南方天文台等机构组成的研究团队检查了美国国家航空航天局(NASA)广域红外巡天探测器、星系演化探测器、2微米全天巡天项目、斯隆数字巡天项目和其他天文台的档案数据,并与后续观测结果进行了对比。

  研究人员发现,SDSS1335+0728现在发射出更多的紫外线、可见光和红外线,并从今年2月开始发射X射线。